O mundo dos materiais de construção é complexo, especialmente para arquitectos que estão a iniciar as suas carreiras. Se estiver a tentar lidar com alguns produtos novos, poderá deparar-se com alguns termos e propriedades com os quais não tenha lidado antes.

Esta lista de propriedades materiais, baseada numa compilada por nós, é uma folha de referência para muitos conceitos físicos sobre os quais poderá não estar habituado a pensar. Ao procurar materiais, poderá deparar-se com estes termos ao falar com os fabricantes, e isso facilitará muito a sua vida se se sentir confortável com o que eles estão a falar. Quando ouvir menções de «arrepio», «calor específico» ou mesmo «higroscopicidade» (!) em relação a materiais de construção, a referência a esta lista ajudá-lo-á a tomar decisões informadas para os seus projectos.

Propriedades mecânicas
As propriedades mecânicas descrevem a forma como um material reage a uma força aplicada. Estas propriedades mudam dependendo da temperatura, da forma que um material assume, e de como a força é aplicada. Por exemplo, a madeira tem uma força de impacto mais elevada quando o impacto é aplicado paralelamente ao grão. Muitas destas propriedades são mais significativas nos membros estruturais.

Força

A força de um material é essencialmente a sua capacidade de não se quebrar sob stress. A quebra ou «falha» pode ser súbita e catastrófica, como uma quebra de vidro, ou pode ser gradual, como uma viga de telhado de madeira a afundar-se sob a neve. As cargas podem ser compressivas como a pressão a empurrar uma coluna para baixo; podem estar tensas como o peso de uma lâmpada pendurada num fio; ou podem estar dobradas como o peso de uma saliência sobre uma viga. Esta poderia ser a Estrutura 101, mas um material pode ser muito forte num aspecto e muito fraco noutro. A seda do candelabro tem uma incrível resistência à tracção, mas praticamente sem resistência à compressão ou à flexão.

Dureza

A dureza é determinada pela facilidade com que um material pode ser riscado. Materiais mais duros arranham um material mais macio sem serem danificados; é essencialmente por isso que podemos passar pregos duros através de madeira macia mas não através de metal. A dureza pode ser importante na escolha entre diferentes variedades de betão ou outros agregados. A dureza é medida de acordo com a escala de Mohs.

Elasticidade

A elasticidade é geralmente a capacidade de um material recuperar a sua forma depois de lhe ter sido aplicado um stress, mas é também uma medida da deformação temporária de um material em relação à quantidade de stress aplicada. O betão não muda muito, e é inelástico. O aço, relativamente, muda muito e é mais elástico.

Plasticidade

A plasticidade é o prémio da elasticidade. Enquanto a elasticidade mede a deformação temporária de um material, a plasticidade mede quanta força é necessária para que um material se deforme permanentemente sem se partir. Um material plástico irá dobrar-se e permanecer assim, enquanto um material elástico irá dobrar-se e regressar à sua forma original. Mais uma vez, algo a que prestar atenção nos membros estruturais.

Fragilidade

Os materiais frágeis não se dobrarão de todo e só se quebrarão quando for aplicada uma força. O vidro é muito frágil, e diferentes materiais de revestimento, tais como telhas cerâmicas ou fibrocimento, podem ser frágeis. Os materiais mais frágeis não são necessariamente piores do que os menos frágeis, desde que o material seja suficientemente forte para resistir às forças típicas.

Fadiga

Fadiga é a sensação que se tem quando se estuda para a sua ERA. Estou a brincar! Humor arquitectónico… Um material que falha após cargas repetidas torna-se fatigado. Uma coluna que pode resistir a 100 terramotos mas que se vai partir em 101 está a mostrar fadiga.

Força de impacto

O quanto um material pode resistir a um impacto. Importante para qualquer coisa que precise de resistir a uma explosão ou que possa ter ameaças ambientais significativas, tais como a queda de ramos de árvores quebrados.

Resistência à abrasão

A abrasão é causada por dois materiais que se esfregam um contra o outro. Isto é importante nas pavimentadoras e em tudo o que veja tráfego intenso.

O arrepio é mais ou menos o que parece. É o movimento lento de um material ao longo do tempo. As fundações podem rastejar se estiverem num local instável. A TLC pode rastejar, se lhe for dada a oportunidade.

Propriedades físicas
Densidade de massa

Massa por volume do material no seu estado natural, incluindo quaisquer poros ou vazios. Se pensarmos no tijolo de terracota, que tem naturalmente bolsas de ar, a densidade de volume diz-nos quanto pesará uma pilha de tijolos, ao contrário do que uma pilha de terracota sólida sem bolhas pesaria.

Densidade

A densidade pura é uma medida da massa de um bloco sólido de um material como se não incluísse bolsas de ar. Para materiais não porosos, a densidade a granel e a densidade pura são as mesmas.

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